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Una ‘alentadora’ investigación de la UPV/EHU ayudará a mejorar el Párkinson

El estudio descubre que la combinación de dos proteínas tiene un efecto regenerador y neuroprotector

Miércoles, 3 de Enero de 2018 - Actualizado a las 06:11h

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Varios mayores pasean por una calle de la capital vizcaina.

Un grupo de mayores en pleno paseo. (Foto: Oskar González)

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  • Varios mayores pasean por una calle de la capital vizcaina.

Donostia. Una investigación de la Universidad del País Vasco ha constatado que la combinación de dos proteínas tiene un efecto regenerador y neuroprotector en el párkinson, sobre todo en una fase temprana de la dolencia. La enfermedad de Parkinson es la segunda patología neurodegenerativa más común en la actualidad. Las terapias actuales son principalmente sustitutivas y presentan problemas a largo plazo, por lo que el reto está en hacer un diagnóstico temprano y desarrollar terapias neuroprotectoras y neurorrestauradoras que permitan ralentizar o incluso revertir los síntomas de la enfermedad. Los autores del trabajo, publicado en la revista Neurobiology, afirman que "la sinergia de los dos factores neurotróficos resultaría beneficiosa".

Trabajos realizados por el grupo LaNCE del Departamento de Neurociencias de la Facultad de Medicina y Enfermería, dentro de la tesis doctoral de Catalina Requejo, y en los que han intervenido los grupos de Neurofarmacología de Medicina y Enfermería y NanoBiocel de Farmacia, han documentado estos efectos.

La investigación se ha desarrollado en un modelo experimental que permite reproducir diferentes estadios de la enfermedad de párkinson. Los resultados mostraron que los cambios provocados por la dolencia no eran homogéneos en las diferentes regiones del cerebro afectadas. "La afectación se corresponde con la distribución anatómica específica de las neuronas dopaminérgicas y sus terminales", indica la investigadora Catalina Requejo. Es decir, aquellas zonas de la sustancia negra en las que las neuronas dopaminérgicas tienen más conexiones con regiones que se mantienen íntegras se veían menos afectadas.

Tras confirmar que el modelo experimental servía para explorar los cambios morfológicos y funcionales que provoca la enfermedad, se aplicaron estrategias terapéuticas basadas en la liberación de factores neurotróficos. Estos factores son proteínas que favorecen el crecimiento, la plasticidad y la supervivencia celular y juegan, por tanto, un papel fundamental en la regulación de la función neuronal. En concreto, los investigadores aplicaron dos factores: el factor de crecimiento del endotelio vascular (VEGF) y el factor derivado de las células gliales (GDNF). Además, administraron los factores de manera combinada para determinar si juntos inducían un efecto sinérgico.

Efectos beneficiosos Tanto en la fase temprana como en la severa del modelo, los resultados fueron alentadores. La combinación del VEGF y GDNF no solo redujo significativamente la degeneración en las neuronas dopaminérgicas de la sustancia negra, sino que también indujo la formación de nuevas células y la diferenciación celular. Además, pudieron comprobar que había una mejora en las áreas donde proyectaban las fibras nerviosas de esta región. Para confirmar el efecto sinérgico y neurorregenerador de ambos factores, administraron una molécula que inhibe los receptores de los dos factores neurotróficos que estaban estudiando. "Las consecuencias sobre el sistema dopaminérgico eran aún peores, lo cual apoya los efectos beneficiosos y sinérgicos que ejercen el VEGF y el GDNF en la enfermedad de Parkinson", concluye la investigadora.

Por último, cabe destacar que los mejores resultados se obtuvieron cuando se administraron los factores embebidos en nanoesferas durante la fase temprana de la enfermedad replicada en el modelo. Todo ello refuerza la importancia del diagnóstico precoz y que "la nanotecnología podría ser una herramienta muy útil a la hora de administrar factores neurotróficos", añade. N.G.

El párkinson

Trastorno motor. El párkinson es un trastorno motor que está originado por la pérdida de neuronas dopaminérgicas en la sustancia negra del cerebro. Movimientos involuntarios. Estas neuronas son las células nerviosas que producen dopamina, un neurotransmisor que tiene un papel central para modular movimientos involuntarios. ¿En qué consiste? Investigación un modelo reproduce la enfermedad La investigación de la UPV/EHU se ha desarrollado en un modelo experimental que permite reproducir diferentes estadios de la Enfermedad de Parkinson.
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