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Tribuna abierta

‘Regreso a Berlín’, más que una gran novela

Por Javier Elzo - Sábado, 15 de Julio de 2017 - Actualizado a las 06:11h

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Su autora es Verna B. Carleton (Periférica & Errata Naturae, 2017. 408 páginas). El original se editó en el año 1959 y ahora vuelve a ser reeditado y traducido. La autora, periodista, hija de un alemán casado con una inglesa, animó y acompañó, en el año 1957, a una amiga exiliada del nazismo a realizar un viaje a Alemania para reencontrar su familia y sus amistades en su país post-Hitler. Para ambas era volver a sus orígenes.
La novela, con nombres y personajes ficticios, viene a narrar esa experiencia. Me lleva a traerla aquí, no solamente porque es una excelente novela, sino porque aborda cuestiones que, a la postre, solamente la buena literatura puede tratar con la penetración que ningún ensayo puede lograr. Pero, atención, no estamos ante una novela de las de leer en la playa o en el autobús. Si deciden leerla, sepan que, en algunos momentos, tendrán que agarrarse al sillón, levantar la vista del libro, darse una vuelta por su casa y tomarse un trago. Y pensar. Lo que es un lujo, a menudo inquietante.
La trama Eric, que vive en Estados Unidos, es un alemán, de familia judía muy acomodada y de alto nivel cultural, que tuvo que escapar del nazismo. Se casa con una británica y acompañado por una periodista (como en la realidad) viaja a la Alemania que dejó. Eric se siente antinazi convulso, hasta el punto de no querer expresarse en alemán y hacerlo siempre en inglés. Descubre Eric la Alemania derruida, que tan bien describe Rossellini en Alemania, año cero. En el primer y extraordinario encuentro familiar, se topa con una tía suya, Rosie, casada con un alto miembro nazi, que nada hizo, según cree Eric, por salvar a su padre, que murió en una cárcel nazi. Tiene razón Guelbenzu cuando escribe en su recesión de la novela que "en las siguientes 20 páginas llega una escena portentosa, soberbia, un increíble cambio dramático", y que "hará de la tía Rosie el personaje más memorable de la novela". Aunque, a mi juicio, el personaje más memorable de la novela es la gente de Berlín, la vida en Berlín doce años después de la caída del Reich, donde han de convivir los berlineses, ya separados por los sectores oriental y occidental antes de la construcción del Muro, donde han de convivir todos, estuvieran donde estuviesen en el periodo nazi. Pues, la fractura central cotidiana, doce años después de la caída de Hitler, no será tanto qué hicieron durante el nazismo, sino dónde están en ese momento, en 1957, en el lado oriental o en el occidental. Las descripciones de algunos pasos, de una zona a la otra, así en Postdamer Platz y en el Zoo, son extraordinarias. No es una novela de buenos y malos, aunque no se oculte en absoluto la maldad del régimen nazi, pero sin olvidar algunas acciones muy reprobables de los vencedores de la guerra. La agudeza y sensibilidad de la autora es tal que descubrimos, en los buenos, como Eric, que hubo de huir del nazismo, cobardías que supusieron que otros cayeran en manos de la Gestapo; y en otros, en los malos, como un alto miembro del nazismo, reconocer su tremendo error y antes de suicidarse ayudar a los judíos que pudo en su propia casa.
Es la complejidad humana en el seno de una población llevada a una situación límite. También descubrimos la vergüenza sin fin de quien delató a una vecina a la Gestapo, por judía, y que, como nos dice Jonathan Littell en Las Benévolas (la mejor novela que he leído en lo que llevamos de siglo) le perseguirá hasta el final de sus días.
Quiero detenerme en dos cuestiones que aparecen en un momento extraordinario de la novela. Cuando entierran al marido de Rosie, alto dignatario nazi que se suicidó, Rosie decide suicidarse a su vez. Al final no lo hace, pero el relato de lo sucedido es memorable. Son cinco páginas que no entran en este artículo, pero he retenido dos temas que traslado aquí: el fracaso de los cristianos en el nazismo y la situación de los alemanes nazis en el año 1957.
Fracaso y vergüenza cristianos "Si Alemania se hubiera guiado por sus principios cristianos, habría sido imposible encontrar gente para dirigir los campos de concentración, para ejecutar asesinatos en masa, para destruir la mayor parte de Europa.... y a sí mismos". (....) "Nosotros, los cristianos, somos responsables de lo que ocurrió, porque el régimen nazi constituyó el mayor fracaso de la historia de la cristiandad", -exclamó Rosie, alzando una voz furiosa-. "Si los líderes de la Iglesia se hubieran alzado heroicamente a la primera amenaza, si la Iglesia Católica en la que nació Hitler lo hubiera excomulgado y desafiado a su régimen desde el primer día, entonces los alemanes podrían haber salvado sus almas. Hoy es demasiado tarde. Todo alemán adulto debe asumir su culpa. Solo los muy jóvenes pueden levantar la cabeza sin vergüenza".
¿Dónde estaban los nazis el año 1957? "¿Quería Eric la verdad?, se pregunta Rosie. Entonces debía escuchar lo peor. Habían hecho faltan millares (cientos de millares, según algunos), para formar los SS y las SA, para dirigir los campos de concentración y todas las fuerzas de represión en los países ocupados. Y eso, si hablábamos solo de nazis fanáticos, no de la gente inocente que se vio arrastrada. (...)
¿Dónde se imagina el mundo entero que se han ido esos fanáticos? -inquirió Rosie-. No se han esfumado. Se hallan en toda Alemania, en ambas zonas, trabajando pacíficamente sin la menor sensación de culpa por lo que hicieron en el pasado. Te dirán que sólo obedecían órdenes de sus superiores. Es gente sin rastro de conciencia ni de alma, gente que puede encender el gas que asesina a millones de personas y después decir: Estás manos no son mías. Soy una herramienta. Un cero. Y un cero no puede sentir culpa, ¿no es así? (...)
Es claro -exclamó Käthe (media hermana de Eric)-. La gente de fuera, que siempre anda diciendo que el fascismo ha muerto en Alemania, está loca de atar. Nosotros, los que vivimos aquí, nos vemos rodeados constantemente por terribles recordatorios de que el pasado no es el pasado. Sigue siendo el presente. (...) Nadie sería lo bastante imbécil como para revivir a los nazis en cuanto partido o fuerza política. Sin embargo, hay millones de personas en Alemania hoy en día que no pueden decirlo abiertamente, aunque en lo más profundo de su corazón recuerdan la época nazi como el periodo más fantástico. Solo sienten haber perdido la guerra, no haberla empezado". Por favor, retengan esta última frase: "Solo sienten haber perdido la guerra, no haberla empezado".
Recuerden, el libro se escribió en 1957. Hace 60 años. En la actualidad, el nazismo sigue en pie. Y no solamente el nazismo hitleriano. Es el eterno retorno de los fascismos. De los totalitarismos. De las dictaduras. De izquierdas y de derechas. También entre nosotros.
javierelzo@telefonica.net

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