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sin que las sanas se vean afectadas

Crean virus que atacan de forma selectiva a las células tumorales

Los investigadores que estudian esta estrategia desarrollan un abordaje innovador

EUROPA PRESS - Jueves, 16 de Marzo de 2017 - Actualizado a las 14:39h

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Dos mujeres trabajan en un laboratorio.

Dos mujeres trabajan en un laboratorio. (OSKAR MONTERO)

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Científicos del Instituto de Investigaciónes Biomédicas August Pi  i Sunyer (Idibaps) y del Institut de Recerca Biomèdica (IRB  Barcelona) han diseñado una nueva estrategia para conseguir que virus  modificados genéticamente ataquen de forma selectiva en ratones a las  células tumorales sin que las sanas se vean afectadas.

BARCELONA. El tratamiento convencional del cáncer puede provocar efectos  secundarios no deseados como consecuencia de una poca selectividad, y  para evitarlos es importante que los nuevos tratamientos sean capaces  de eliminar de forma eficiente las células cancerígenas y preservar  las células sanas, han informado el Idibaps y el IRB.

Una de las nuevas terapias se basa en el desarrollo de virus  oncolíticos, modificados para que solo infecten a las células  tumorales, y en los últimos años diversos estudios se han centrado en  su creación mediante ingeniería genética para maximizar su efecto  anticancerígeno.

En el artículo, publicado en 'Nature Communications', los  investigadores han desarrollado un abordaje innovador para dotar un  adenovirus de una alta especificidad contra las células tumorales:  "Hemos aprovechado la diferente expresión de un tipo de proteínas,  las CPEB, en tejidos normales y tumorales", ha expresado el  investigador del IRB Barcelona Raúl Méndez.
CPEB

Las CPEB son una familia de cuatro proteínas de unión a ARN que  controlan la expresión de centenares de genes y mantienen la  funcionalidad y capacidad de reparación de los tejidos en condiciones  normales, y cuando cambian de expresión contribuyen al desarrollo de  procesos patológicos como el cáncer.

Méndez ha explicado que se han centrado en el doble desequilibrio  de dos de estas proteínas en tejidos sanos y en tumores: "Por una  parte tenemos CPEB4, que en estudios anteriores demostramos que  tienen una expresión elevada en células cancerígenas, y por otra el  CPEB1, muy expresada en tejido normal y que se pierde en el  tumoral".

El investigador ha remarcado que han aprovechado ese desequilibrio  para hacer un virus que solo ataca a las células con niveles altos de  CPEB4 y bajos de CPEB1, con lo que "solo afecta a células tumorales,  ignorando las sanas".

La investigadora del Idibaps Cristina Fillat ha explicado que han  trabajado con adenovirus, que pueden provocar infecciones de las vías  respiratorias, urinarias, conjuntivitis o gastroenteritis, pero que  tienen "unas características que las hace muy atractivas para ser  usados como terapia frente a los tumores".

Los científicos han insertado secuencias que reconocen a las  proteínas CPEB en regiones clave para el control de las proteínas  virales, y se comprobó su actividad en modelos in vitro de cáncer de  páncreas y se observó un control del crecimiento del tumor en  ratones.

Los virus que se crearon eran sofisticados, ya que se activaban  para CPEB4 pero se reprimían para CPEB1, con lo que los  investigadores consiguieron una actividad viral atenuada en células  normales.

Fillat ha señalado que cuando entraban en las células tumorales  replicaban su genoma y "al salir destruían la célula liberando más  partículas del virus, capaces de infectar, a su turno, a más células  cancerígenas", y ha considerado que esta nueva aproximación es  interesante ya que se trata de una terapia que se amplifique de  manera selectiva en el propio tumor.

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