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Los menores cada vez beben y fuman menos pero apuestan más

Los expertos alertan de la aparición de nuevas drogas y de otros comportamientos adictivos

J. García/Efe - Miércoles, 21 de Septiembre de 2016 - Actualizado a las 06:11h

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Un grupo de adolescentes hace botellón

Un grupo de adolescentes hace botellón (GN)

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Donostia - Los adolescentes europeos entre 15 y 16 años cada vez fuman y beben menos, pero los expertos alertan de la aparición de nuevas drogas y de otros comportamientos adictivos que empiezan a ser preocupantes entre los menores como el relativo al uso incontrolado de Internet, en concreto, al aumento del juegos, en especial, el online. Estas son las principales conclusiones del informe publicado ayer por el Observatorio Europeo de Drogas y Toxicomanías, con sede en Lisboa, que apunta a que los adolescentes creen que las nuevas sustancias psicoactivas (NPS) son más atractivas que otras drogas.

“En muchos países, las cifras de prevalencia para las NPS sugieren que estas sustancias son más atractivas que drogas tradicionales como anfetaminas, éxtasis, cocaína o LSD”, señala el Observatorio en su informe, que se publica cada cuatro años, y en esta ocasión reúne datos de 2015. De media, el 4% de los adolescentes europeos ha consumido alguna vez estas nuevas drogas, con las cifras más altas en Estonia y Polonia (10%) y más bajos en Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Noruega y Portugal (1%), mientras que el Estado español se mantiene en la media. Las diferencias por género son pequeñas, con una media del 5% para los chicos y del 4% para las chicas.

A pesar de la llegada de estas nuevas drogas, el alcohol y el tabaco siguen siendo las sustancias más consumidas por los adolescentes, aunque en 2015 continuó la tendencia a la baja registrada en los años anteriores. De hecho, la mayoría de los adolescentes europeos (un 54%) aseguran no haber fumado nunca y menos que un cuarto, el 21% de los encuestados fumó cigarrillos en los últimos 30 días y el 13% admite consumir tabaco a diario, en ambos casos el dato más bajo desde que se comenzó a elaborar este informe, en el año 1995. Y en cuanto al consumo precoz, los datos muestran como el consumo antes de los 13 años se ha reducido en los últimos 20 años, pasando del 10% al 4%. En el Estado dicen haberlo probado el 14% de los encuestados.

Consumo de alcohol En cuanto al alcohol, el 47% consumió alguna bebida alcohólica en el último mes y el 81% ha bebido alcohol al menos una vez en su vida, también las cifras más bajas desde 1995. El número de episodios de consumo excesivo se ha mantenido sin cambios durante los últimos 20 años, con valores en 2015 similares a los de 1995. Sin embargo, la prevalencia parece disminuir desde 2011 a 2015 en varones (del 44 al 37%) y en mujeres (del 38 al 33%). Y es que aunque tradicionalmente el consumo de estas sustancias era mayor en los chicos que en las chicas, la brecha de género es cada vez menor, según el Observatorio, que avisó de que el cannabis sigue siendo una droga “establecida” y el 7% de los adolescentes europeos asegura haberlo consumido en el último mes.

También alertó de que el acceso al alcohol y al tabaco por parte de los menores de edad es “relativamente fácil” a pesar de las restricciones legales. “Puede observarse una tendencia general a la baja en el uso de alcohol y tabaco entre los adolescentes. Sin embargo, pese a la estricta normativa sobre el tabaco en la mayoría de los países y sobre el alcohol en algunos, los adolescentes todavía tienen un acceso relativamente fácil” a estas sustancias, recoge el informe. En concreto, el 61% de los encuestados declaró que podía conseguir cigarrillos sin problemas y el 78% alcohol. Estos porcentajes son significativamente mayores en el Estado, donde el 78% de los adolescentes cree que es sencillo conseguir tabaco -solo superado por República Checa y Austria- y el 92% puede acceder sin dificultades a bebidas alcohólicas, por detrás de Dinamarca y a la par que República Checa.

Drogas ilegales El informe también muestra como hasta un 18% de los adolescentes dice haber probado una droga ilegal al menos una vez en su vida, con un rango que oscila entre un 6% y 37% según el país. En el caso del Estado, uno de cada cuatro (27%) ha probado alguna sustancia ilegal. Siguiendo una tendencia general al alza en la prevalencia de consumo de drogas ilícitas entre 1995 y 2003, desde ese año el consumo de sustancias ilegales se mantiene estable aunque hasta 10 países informan de niveles superiores al 25%, según los autores.

La droga ilegal más frecuente entre los adolescentes de todos los países es el cannabis, ya que el 16% de los estudiantes dice haberla consumido, un 7% en los últimos 30 días. Entre 1995 y 2015, la tendencias en el consumo se ha incrementado aunque el pico máximo se alcanzó en 2003, con un 19% de consumidores, y desde entonces ha bajado ligeramente. En cuanto al acceso, el Estado también está entre los primeros puestos en el fácil acceso al cannabis (45%, frente a la media europea del 30%), pero no en el éxtasis, donde se sitúa bajo la media (10% frente a 12 %).

Más juego ‘online’ Además del consumo de drogas, el documento también analiza otros comportamientos adictivos entre los adolescentes, como el uso de Internet, y los juegos y las apuestas online. En ese sentido, los jóvenes encuestados se conectaron a internet 5,8 días a la semana, con cifras superiores especialmente en los países nórdicos. Principalmente, los adolescentes utilizan Internet para conectarse a las redes sociales y mantener el contacto con amigos, para buscar información, para descargar contenidos y, en un porcentaje menor, para comprar o vender productos.

Más de una quinta parte de los adolescentes usan el ordenador regularmente para jugar y un 3% admite utilizarlo para entrar en webs de apuestas online, caso en el que los chicos (6%) superan ampliamente a las chicas (1%). Así, muestra como los estudiantes usan Internet una media de 5,8 días por semana. Además, las chicas utilizan las redes sociales con más frecuencia que los chicos, un 83% frente a un 73%.

Otro cambio significativo es el aumento del consumo de series y películas a través de Internet. Si en 2007 era de una vez cada diez días, ahora los menores europeos dedican un día a la semana a estas aficiones. También aumenta de forma considerable el visionado de vídeos, y, de hecho, Youtube, creado en 2005, se ha convetido en una importante fuente de información. En este sentido, los expertos consideran que ésta será una tendencia que irá en aumento en los próximos años.

Por último, el estudio también advierte de que el consumo de drogas y las apuestas online no deben considerarse dos problemas separados, ya que habitualmente están asociados, por lo que es necesario un esfuerzo mayor para evitar que los adolescentes se sientan atraídos por estas actividades.

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